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L’hydrothérapie pour chien

Le 05/12/2022 0

Dans Santé & Soins

Votre chien doit récupérer après une chirurgie ? Vous avez un chien obèse ? Il souffre d’arthrose ? L’hydrothérapie pour chien représente une solution de taille pour traiter, soulager, et exercer votre compagnon. Mais comment fonctionne cette physiothérapie ? Dans quel cas l’utiliser ? Et quel budget prévoir ? Mouss vous dit tout sur cette rééducation fonctionnelle par la natation !

Qu’est-ce que l’hydrothérapie pour chien ?

Commençons par définir ce qu’est une physiothérapie. Celle-ci rassemble tous les traitements curatifs et préventifs privilégiant les agents naturels aux médicaments (Ex. : eau, air, lumière, chaleur, ultrasons, etc.). Ainsi, l’hydrothérapie animale est une forme de physiothérapie. 

Appelée également balnéothérapie, c’est une technique de rééducation se reposant sur les propriétés thérapeutiques de l’eau.

Elle a l’avantage de se présenter sous diverses formes :

  • Les bains : votre chien est plongé de manière partielle, ou entièrement, dans un bain rempli d’eau chaude ou froide. La température choisie dépendra de la nature de son affection. 
  • La piscine : votre animal de compagnie est immergé dans l’eau (26-28°C), et nagera à vos côtés ou ceux d’un hydrothérapeute. Des exercices seront appliqués pour travailler l’homogénéité de ses membres et de son dos. 
  • Le SPA : votre chien est placé dans une eau à 30-32 °C. L’objectif étant de soulager ses douleurs articulaires et ses courbatures grâce à des bulles venant le masser
  • Le tapis aquatique : un tapis roulant spécial permet au chien d’être immergé en profondeur dans de l’eau. La vitesse du tapis sera adaptée à son niveau, et à ses objectifs de rééducation. L’appareil comporte également des jets à contre-courant pour intensifier l'exercice.
  • La cryothérapie : ici, l’eau est employée sous forme de glace pour réaliser des massages à effet froid, dans le but, par exemple, de soulager les douleurs ou contrôler les spasmes musculaires. 

Quels sont les bienfaits de l’hydrothérapie animale ?

Sachez que l’eau présente de multiples propriétés thérapeutiques.

Dans le cadre de la rééducation, nous en dénombrons quatre :

  • Son effet porteur : elle facilite les mouvements de votre compagnon. En effet, une partie de son poids est portée par l’eau, ce qui lui permet de se mouvoir plus librement que sur terre. 
  • La résistance : comparée à l’air, l’eau résiste au mouvement, et implique plus d’effort pour votre chien. Ainsi, le renforcement cardio-respiratoire et musculaire de votre animal de compagnie est ciblé. 
  • Sa température : celle-ci dépend des effets souhaités. Par exemple, l’eau froide limite les inflammations, tandis que l’eau chaude soulage la douleur et détend les muscles
  • Sa pression : dans le cas du tapis roulant aquatique, la pression de l’eau permet de diminuer les pressions articulaires et les tuméfactions des tissus.

Associez ensemble, ces 4 catégories de bienfaits apportent une solution complète sur plusieurs plans. Ainsi, avec l’hydrothérapie pour chien, votre chien bénéficie de plusieurs avantages : la stimulation de ses réflexes moteurs, le soulagement de ses douleurs, la redynamisation des muscles endoloris et des membres blessés. 

Rééducation par la natation : pour quelle affection canine ?

Gardez à l’esprit que l’hydrothérapie pour chien s’utilise en complément des traitements traditionnels. À noter que cette forme de thérapie est indiquée pour de nombreuses pathologies canines. Ainsi, la grande majorité des troubles locomoteurs gagnent à profiter de cette technique.

Pour une meilleure visualisation, voici des exemples de cas pouvant mener à utiliser cette physiothérapie canine : 

  • Les affections orthopédiques : On retrouve ici les fractures, l’arthrose du chien, ou encore les ligaments croisés. Elle présente également un avantage dans la prévention de la dysplasie
  • Les affections neurologiques : Telles que la luxation vertébrale ou encore la hernie discale. 
  • Si vous avez des chiens de travail ou pratiquant un sport extrême : L’hydrothérapie permet de renforcer leurs muscles
  • Enfin, si vous avez un chien âgé ou en surpoids : Cette technique aide à s’exercer en douceur.

Bien sûr, avant de vous lancer dans cette forme de physiothérapie, demandez l’avis de votre vétérinaire. Il saura vous indiquer les meilleurs exercices à cibler pour votre chien. De même, il pourra établir s'il est habilité à utiliser cette technique. En effet, des contre-indications existent. Ainsi, dans le cas où il a une otite, ou présente des plaies, cette méthode thérapeutique est à éviter.

Comment se déroule l’hydrothérapie pour chien ?

Sachez que la durée d’une séance varie en fonction de nombreux facteurs. À savoir la nature de la pathologie, l’état de santé du chien, et son endurance. Mais bien souvent, une session d’hydrothérapie peut aller de 5 à 30 min. Notez que les exercices évoluent en intensité au fil des semaines. Cela dépend de la capacité d'adaptation de l’animal de compagnie.

Pour la sécurité du chien, une petite préparation s’impose avant chaque session. Ainsi, votre chien sera habillé d’un harnais ou d’un filet de soutien. Et pour les chiens avec de lourdes difficultés de locomotion, des sangles de fixation les maintiennent à une attache. Bien évidemment, l’hydrothérapeute le surveille du début à la fin. De même, le maître ou la maîtresse peut généralement assister à la séance. 

N'essayez jamais de faire de l'hydrothérapie à votre chien à la maison. Même si cela est tentant dans une piscine par exemple, il faut toujours demander l'avis d'un professionnel. Vous risqueriez de blesser votre chien en forçant trop ou à ne pas faire travailler les bons endroits du corps de votre animal. C'est tout un savoir-faire. Pour pratiquer l'hydrothérapie, il faut procéder à des formations.

Ceci étant dit, passons au déroulement d’une session complète :

  • Le rinçage est la première étape : Avant même qu’il ne soit traité, l’équipe le rince pour observer ses réactions, pour le nettoyer rapidement, et pour l’habituer à la température de l’eau.
  • Puis vient la mise à l’eau : Afin de permettre une entrée en douceur, une rampe est mise à la disposition de nos animaux de compagnie, ainsi qu’un harnais de levage. Les propriétaires peuvent encourager leur chien tandis que l’équipe de physiothérapeutes effectue leur travail. 
  • À la fin d'une séance d’hydrothérapie pour chien, votre chien se rend à la salle de séchage : Il est également possible de rincer son animal de compagnie, ou de carrément le laver au shampoing

Bon à savoir : Mouss conseille de ne pas nourrir votre chien 6h avant la séance pour éviter des troubles digestifs. De même, assurez-vous qu’il fasse ses besoins avant d’entamer les exercices.

Tarif d'une hydrothérapie pour chien

Tout dépend de la clinique ou du centre d'hydrothérapie et du type de prestation choisis. En moyenne, le prix d’une hydrothérapie pour chien coûte entre 30€ et 50€ par séance. À noter qu’il vous faudra environ 10 séances pour mener à bien le traitement de votre chien. Gardez à l’esprit que certaines mutuelles prennent en charge la médecine douce dans leur contrat. 

Petit plus : Pour les professionnels, sachez que les tapis thérapeutiques coûtent en moyenne entre 300 et 500€ pour les roulants et entre 2000 et 10000€ pour les tapis d'hydrothérapie immergés.


Voilà, l’hydrothérapie canine n’a plus de secret pour vous. Avant de nous quitter, lisez nos différents articles sur les différentes maladies chez le chien. Bonne lecture !

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